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Hauptursachen von Blindheit in Armutsgebieten

Mehr als jede dritte blinde Person ist vom Grauen Star betroffen. Dabei wäre gerade diese Krankheit heilbar.

Grauer Star (Katarakt)

Vorkommen
In den Entwicklungsgebieten – vor allem in Asien und Afrika – sind 17 Millionen Menschen am Grauen Star erblindet. Unter hundert betroffenen Personen sind das ein bis zwei Kinder. Der Graue Star ist der häufigste Grund für Blindheit weltweit (mehr als jeder dritte blinde Mensch).

Ursachen
Zum einen gibt es den Altersstar, meist hervorgerufen durch Stoffwechselerkrankungen und Alterung des Gewebes. Zum anderen kann er aber auch vererbt oder angeboren sein (u. a. durch Röteln in der Schwangerschaft) oder durch Mangelernährung oder Verletzungen entstehen.

Behandlung
Mit einer etwa 15-minütigen Operation kann diesen Menschen das Augenlicht zurückgebracht werden. Dabei wird die hinter der Pupille liegende, milchig trübe Linse durch eine künstliche ersetzt.

CBM-Hilfe
In CBM-geförderten Spitälern wurden im Jahr 2021 285'000 Graue-Star-Operationen durchgeführt, darunter 11'500 an Kindern.

Grüner Star (Glaukom)

Vorkommen
Weltweit sind insgesamt 3,6 Millionen Menschen durch Grünen Star erblindet.

Ursachen
Die Kammerflüssigkeit, die unter anderem die Augenlinse ernährt, kann nicht mehr richtig abfliessen. Der dadurch erhöhte Druck schädigt langsam den Sehnerv. Dies schmerzt nicht und wird oft erst bemerkt, wenn Teile des Sehnervs bereits zerstört sind. Glaukom kann auch angeboren sein.

Behandlung
Die Kliniken nehmen in den Entwicklungsgebieten Routine- und Reihenuntersuchungen (Messung des Augeninnendrucks) vor. Der erhöhte Augendruck muss lebenslang durch tägliches Einträufeln von Augentropfen gesenkt werden. Da in den Entwicklungsgebieten der Zugang zu Medikamenten erschwert ist, wird öfters operiert als bei uns in Europa.

CBM-Hilfe
Im Jahr 2021 sind durch die CBM 8'100 Glaukomoperationen durchgeführt worden.

Akute Bindehautentzündung Trachom

Vorkommen
Millionen Menschen in Afrika, im Mittleren Osten und in Teilen Asiens, Australiens und Lateinamerikas sind an einer Trachominfektion erkrankt. Merh als 2 Millionen Menschen leiden am qualvollen Endstadium mit eingedrehten Augenlidern. Etwa eine Million Menschen sind wegen des Trachoms unheilbar sehbehindert oder blind.

Ursachen
Von Trachom-Erkrankungen sind vor allem Menschen in den Dürregebieten betroffen – dort, wo das Wasser verschmutzt, der Boden trocken und die Hygiene mangelhaft ist. Die Bindehaut auf der Rückseite des Augenlids wird befallen vom Chlamydia-Bakterium. Nach wiederholten Infektionen dreht sich das Augenlid gegen innen, bei jedem Lidschlag scheuern die Wimpern wie Borsten auf der Augenoberfläche, diese vernarbt und wird undurchsichtig. Die Folge: unheilbare Blindheit.

Behandlung
Durch tägliches Gesichtwaschen und andere Hygienemassnahmen. Die Behandlung im frühen Kindesalter erfolgt durch antibiotische Augensalbe. Sonst wird die schleichende Krankheit mit dem länger wirksamen Medikament Zithromax® behandelt. Ist die Krankheit weiter fortgeschritten, hilft eine Lid-Operation.

CBM-Hilfe
Durch die Hilfe der CBM wurden im Jahr 2021 5,66 Millionen Mädchen, Jungen, Frauen und Männer mittels Tabletten oder Augensalbe von dieser bedrohlichen Krankheit geheilt.

Flussblindheit (Onchozerkose)

Vorkommen
In Afrika, Südamerika und Teilen der arabischen Halbinsel. Millionen Menschen sind infiziert und rund eine halbe Million erblindet. Dank vereinter Bemühungen von der Weltgesundheitsorganisation WHO sowie privater und staatlicher Institutionen ist die Krankheit in Westafrika seit 2002 überwunden.

Ursachen
Übertragen wird Onchozerkose durch Stechmücken, die an Fliessgewässern brüten. Winzige Larven gelangen in die Blutbahn und werden zu Fadenwürmern, die sich in der Unterhaut einnisten und bis zu 15 Jahre alt werden können. Ohne Behandlung durchziehen über Jahre Millionen winziger Wurmparasiten das Unterhautgewebe und gelangen mit der Zeit ins Auge, wo sie den Sehnerv zerstören.

Behandlung
Durch das Medikament Mectizan®. Pro Person muss das Medikament ein- bis zweimal jährlich eingenommen werden.

CBM-Hilfe
Abgestimmt mit der WHO verteilt die CBM das Mectizan® in Zentral- und Westafrika. 34,55 Millionen von Flussblindheit bedrohte Menschen sind im Jahr 2021 durch die Hilfe der CBM behandelt worden.

Frühgeborenen-Retinopathie ROP

Vorkommen
In Lateinamerika, und zunehmend auch in Ländern Afrikas und Asiens, ist die Frühgeborenen-Retinopathie ROP die Hauptursache unheilbarer Blindheit. 

Ursachen
Dass frühgeborene Babys überleben, gelingt Geburtskliniken in Armutsgebieten immer besser. Bei einer künstlichen Beatmung kann aber oft der Sauerstoff nicht genau dosiert werden, weswegen bei rund fünf Prozent der Frühgeborenen sich die Netzhaut ablöst. Ohne sofortige Behandlung leben diese Kinder fortan und unwiderruflich mit einer starken Sehbehinderung oder werden blind. 

Behandlung
Sämtlichen frühgeborenen Babys wird mit einer Spezialkamera wöchentlich die Netzhaut kontrolliert, erstmals in den ersten 48 Stunden nach der Geburt. Bei den meisten Kindern wächst sich das Ablösen der Netzhaut von selbst aus. Bei den anderen muss das Ablösen durch ein Medikament gestoppt, oder die Netzhaut muss innert Tagen mittels Laser operiert werden.  

CBM-Hilfe
Gefördert durch die CBM, sind im Jahr 2021 612 Laseroperationen bei Babys durchgeführt worden. 

Wie Sie helfen können

Ermöglichen Sie augenmedizinische Prävention und Behandlung und bewahren Sie Menschen so vor der Erblindung. Jeder Franken zählt!

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