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Era come se la mia vita fosse finita

«Non potrò mai più fare tutto quello che facevo», aveva pensato trent’anni or sono Saulos Kamphulusa. Oggi, è membro dell’associazione di autoaiuto del Malawi MeHUCA e aiuta persone con problemi psichici.

Con il sostegno della CBM, in tre anni la Mental Health Usersand Carers Association (MeHUCA) è riuscita a espandersi da due a sette distretti del paese. In ciascuno, lavora una cinquantina di volontari che si occupano di persone con disturbi mentali e delle loro famiglie. Come Saulos Kamphulusa, anche gli altri operatori hanno sofferto di problemi psichici, per cui conoscono i bisogni di queste persone.

Oggi ha 45 anni, ma ricorda bene: «Era come se la mia vita fosse finita. Vagavo senza sapere dove andavo o chi ero». La depressione lo aveva colto durante l’adolescenza, dopo la morte prematura del padre. Nonostante tutto, Saulos Kamphulusa ha avuto fortuna: vive vicino a un ospedale sostenuto dalla CBM, il Queen Elizabeth di Blantyre, nel sud del Malawi, dove ha ricevuto le cure necessarie. Con il passare degli anni è guarito.

Come aiutarci

Con una donazione consentite alle nostre cliniche partner di trovare e curare le persone nel bisogno, e prevenire così cecità evitabili. Un’operazione per liberare un bambino dalla cataratta, incluse anestesia totale e assistenza successiva, costa 180 franchi. Ogni franco conta!


Aiutare gli altri come ex malati

Da tre anni è membro della MeHUCA, l’unica associazione di autoaiuto per persone con disabilità psicosociali del paese. «Quando arriva un nuovo paziente, prima di tutto lasciamo che racconti la sua storia. Poi gli spieghiamo le cause delle malattie mentali e lo informiamo dell’importanza di seguire le istruzioni del medico e di non cessare la terapia farmacologica per conto proprio. Infine, ci assicuriamo che la persona responsabile delle cure in famiglia abbia le conoscenze necessarie sul disturbo mentale in questione.» In questo modo, le famiglie vengono istruite sul fatto che il malato non va isolato, ma curato affinché possa di nuovo gestire la sua vita quotidiana con un adeguato accompagnamento.

Saulos amico e auto-soffocato Simon

Simon Thom, un collega di Saulos, lavora come tecnico dei servizi comunali dell’acqua potabile. Ha 59 anni e nove anni fa ha sviluppato disturbi schizofrenici. «Sentivo strane voci, avevo l’impressione che qualcuno volesse uccidermi e mi sono chiuso in casa.»

Lo psichiatra del Queen Elizabeth, allora il solo in tutto il Malawi, lo ha mandato nell’unica clinica psichiatrica del paese, a Zomba, cento chilometri più a nord. Lì ha seguito un anno di trattamento farmacologico e di psicoterapia. In seguito è tornato a casa, dove le cure sono proseguite in modalità ambulatoriale. Circa tre anni dopo l’insorgere della malattia, ha ripreso a lavorare: «Il mio datore di lavoro è stato molto generoso e mi ha tenuto il posto». Ma Simon Thom sente anche un altro tipo di sostegno: «Ho una grande fiducia in Dio. I membri della mia congregazione hanno pregato per me, sono venuti a trovarmi e hanno persino aiutato finanziariamente la mia famiglia. Ho deciso di aiutare a mia volta altre persone per ricambiare».

La salute psichica è molto trascurata

  • Una persona su quattro prima o poi soffre di un disturbo psichico.
  • Una persona su dieci soffre attualmente di una malattia psichica.
  • Nei paesi poveri, tre quarti dei malati non ricevono le cure necessarie.
  • La depressione è la principale causa di problemi psicosociali nel mondo.
  • Ogni 40 secondi una persona si toglie la vita. Il suicidio è la seconda causa di morte più frequente nella fascia d’età tra i 15 e i 29 anni.
  • Nei paesi in sviluppo, meno dell’1 per cento degli investimenti in campo sanitario è destinato alla salute psichica.

Simon Thom ha collaborato alla costituzione dell’associazione di autoaiuto MeHUCA, che sensibilizza anche le comunità. «Molti pensano che le malattie psichiche siano provocate dal consumo di droghe o dalla stregoneria. I malati vengono stigmatizzati e insultati.» La MeHUCA aiuta chi soffre di problemi psicosociali a riprendere in mano le redini della sua vita e in parallelo fa pressione sul governo. «È importantissimo che i farmaci siano sempre disponibili, altrimenti le malattie continuano e possono anche peggiorare. La salute psichica è nell’interesse di tutti.»

Steve Zidana, diciotto anni, è sulla buona via. Ogni mese va a prendere i suoi medicinali e incontra Simon Thom. «Cinque mesi fa ho cominciato a sentire voci, ad avere allucinazioni e a mangiare sempre meno. Ora sto molto meglio e anche i miei amici mi sostengono», racconta con soddisfazione.

Gli aiuti della Federazione internazionale della CBM

La CBM sostiene la salute mentale in Bolivia, Sierra Leone, Burkina Faso, Nigeria, Malawi, Zimbabwe, Nepal e Indonesia. Concretamente:

  • si occupa di sensibilizzazione, diagnosi precoce e prevenzione nel campo delle disabilità psicosociali;
  • sensibilizza contro i pregiudizi e per una maggiore comprensione nei confronti dei malati;
  • offre trattamenti psicosociali che coinvolgono i malati e la loro cerchia di conoscenze;
  • forma personale sanitario nei villaggi, infermieri psichiatrici e medici locali;
  • avvia e consiglia associazioni di autoaiuto che educano e rivendicano una fornitura sufficiente di farmaci, personale qualificato e finanziamenti da parte delle autorità;
  • crea opportunità di istruzione e di lavoro per persone con disabilità psicosociali.

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